ΗΡΑΚΛΕΙΟ

Ηράκλειο, το πανέμορφο Μεγάλο Κάστρο της Μεσογείου, που παρά τις συνεχείς αλλοιώσεις της φυσιογνωμίας του, διατηρεί ακόμη κάποια στοιχεία που θυμίζουν την πλούσια και ένδοξη ιστορία του. Μια πόλη του χθες, με το ενετικό λιμάνι και τα τείχη της, που συνυπάρχει αρμονικά, με τη ζωντανή σύγχρονη πρωτεύουσα του σήμερα, με δεκάδες επιλογές στον τομέα του πολιτισμού, της διαμονής, του φαγητού και της διασκέδασης. Περιδιαβείτε τον ιστορικό Χάνδακα ( Ηράκλειο) και περπατήστε την οδό 25ης Αυγούστου, με τα υπέροχα νεοκλασικά κτίρια, την ενετική Λότζια και το ναό του Αγίου Τίτου. Συνδέει το ενετικό λιμάνι με την Πλατεία των Λιονταριών και σήμερα πεζοδρομημένη πια, αποτελεί τον ομορφότερο δρόμο με φόντο τη θάλασσα. Ο ναός του Αγίου Τίτου είναι ένα στολίδι μέσα σε μία εξίσου πανέμορφη πλατεία, δημιούργημα της β’ βυζαντινής περιόδου, όπου φυλάσσεται η κάρα του Αγίου και η θαυματουργή εικόνα της Παναγίας της Μεσοπαντίτισσας. Είτε στο φως της ημέρας είτε το βράδυ, με τον ειδικό φωτισμό, εντυπωσιάζει με την πρωτότυπη περίτεχνη μορφή του, τα βιτρό τζάμια και τον τρούλο του. Στην ενετική Λότζια (λέσχη των τότε Ενετών αρχόντων) ένα θαυμάσιο έργο του Φραγκίσκο Μοροζίνι, με τις  εμβληματικές παραστάσεις του Λέοντα να κυριαρχούν, όπου σήμερα στεγάζεται το δημαρχείο Ηρακλείου. Αν φανείτε τυχεροί ίσως πετύχετε κάποιο παζάρι για φιλανθρωπικούς σκοπούς με χειροποίητα ή second hand αντικείμενα. Δε θα μπορούσε να λείπει από το ενετοκρατούμενο Ηράκλειο ένας ναός αφιερωμένος στον προστάτη της Βενετίας, τον Άγιο Μάρκο. Μετά την αποκατάστασή του στην αρχική του μορφή, ως τρίκλιτη ξυλοστεγής βασιλική με δύο σειρές κιόνων, στεγάζει πλέον τη δημοτική βιβλιοθήκη, όπου πολύ συχνά συμβαίνουν διάφορα πολιτιστικά δρώμενα. Θα εκπλαγείτε μάλιστα ευχάριστα, να ακούσετε διασκευές σύγχρονων κομματιών να εκτελούνται απ' τη φιλαρμονική του δήμου. Περάστε απέναντι, στην κεντρικότερη και ωραιότερη πλατεία του Ηρακλείου όπου δεσπόζει η Κρήνη Μοροζίνι. Αποτελεί τον ομφαλό της πόλης, σημείο αναφοράς για ντόπιους και επισκέπτες. Ονομάστηκε έτσι από τον κατασκευαστή της Φραγκίσκο Μοροζίνι, για να αντιμετωπίσει το πρόβλημα λειψυδρίας της πόλης. Εκτός των τεσσάρων λιονταριών (σύμβολο της Βενετίας) απ’ το στόμα των οποίων τρέχει το νερό, η κρήνη κοσμείται από μυθολογικές παραστάσεις, δελφίνια και οικόσημα.  Σε απόσταση 100 μέτρων, σε μια από τις ομορφότερες και πιο ήσυχες πλατείες της πόλης θα συναντήσετε το ναό της Αγίας Αικατερίνης που μετατράπηκε σε Εκκλησιαστικό Μουσείο με σύγχρονη προσέγγιση, με τη χρήση πολυμέσων, οθονών αφής κτλ. Εκτός από ανεκτίμητης αξίας κειμήλια, βιβλία και χειρόγραφα που αξίζει να δείτε, θα έχετε την ευκαιρία να πάρετε μια καλή γεύση της λεγόμενης «κρητικής σχολής» στην αγιογραφία. Και λίγα μέτρα πιο πέρα, ο Καθεδρικός Ναός του Αγίου Μηνά. Ένας επιβλητικός ναός στο κέντρο της πόλης. Έξω από το ναό, στα σκαλοπάτια που οδηγούν στην πλατεία της Αγίας Αικατερίνης, υπαρχει η βόμβα του 1941 που δεν εξερράγη ποτέ. Λίγο παρακάτω, η ενετική οπλαποθήκη (Αρμέρια) όπου φυλάσσονταν ο οπλισμός των Ενετών. Η φυσική κατάληξη της βόλτας στην παλιά αγορά της πόλης, είναι η πλατεία Κορνάρου, όπου βρίσκεται η Κρήνη Μπέμπο,η οποία φέρει το οικόσημό του και γοτθικά και αναγεννησιακά στοιχεία. Δίπλα ακριβώς το τούρκικο Σεμπίλ, η βρύση – περίπτερο, που σήμερα λειτουργεί ως καφενείο. Επίσης ο ναός Πέτρου και Παύλου που ανήκε στο τάγμα των Δομινικανών μοναχών, ύστερα από την εντυπωσιακή του αναστήλωση, έγινε άλλο ένα σημείο ενδιαφέροντος της πόλης. Επίσης μην παραλείψετε μια επίσκεψη στο Ιστορικό Μουσείο Κρήτης αλλά και στο Αρχαιολογικό Μουσείο Ηρακλείου όπου παντρεύονται οι μοντέρνες αρχιτεκτονικές τάσεις με σεβασμό στην αρχική φιλοσοφία του κτιρίου. Μετά την επίσκεψη στο Μουσείο, χαλαρώστε σε κάποιο παγκάκι ή σ’ ένα από τα καφέ της πλατείας χαζεύοντας τα περιστέρια. Στο λιμάνι ορθώνεται ο Κούλες, το μεγαλόπρεπο ενετικό φρούριο που προστάτευε την πολιτεία και χρησίμευε σαν υγρή φυλακή για κρατουμένους. Στο νοτιότερο τείχος, η παλιά πύλη- είσοδος της πόλης προς τη δυτική Κρήτη, η γνωστή Χανιώπορτα. Νότια της πόλης βρίσκονται τα Ανάκτορα της Κνωσσού. Διαλέξτε μια δροσερή μέρα και ανηφορίστε στον Προμαχώνα Μαρτινέγκο, εκεί αναπαύεται ο Νίκος Καζαντζάκης, ένας από τους πνευματικότερους άνδρες της χώρας.